Felinos » Margay (Caucel)

Margay-Tree Ocelot-Little Ocelot-Long Tailed Spotted Cat

Nombres Comunes en Inglés: Margay, Ocelote de Árbol, Pequeño Ocelote, Gato manchado de cola larga.

Nombres Comunes en Español: Caucel, Tigrillo, Gato de Monte.

Nombre Científico: Leopardus wiedii

Estado de supervivencia

Aunque estuvo en la lista de ¨vulnerables¨ a la extinción de la UICN, le han bajado el estatus a ¨casi amenazada¨. De las seis especies de felinos de Centroamérica esta especie se encentra en más peligro de extinción que el ocelote, el puma y el yaguarundí, igual que el jaguar, pero no tan amenazada como el oncilla que se encuentra clasificado como ¨vulnerable¨. Debido a que el caucel es un felino arbóreo esto lo hace mucho más susceptible a la destrucción de hábitat natural que otros felinos que pueden vivir en varios hábitats.

El orden de las categorías de conservación de La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) es el siguiente: 1) Menos preocupante 2) Casi amenazada 3) Vulnerable 4) Amenazada 5) Seriamente amenazada 6) Extinta en libertad 7) Extinta.

Características

Puede pesar de 2 a 9 kilos (6-20 lbs.) El tamaño de su cuerpo es de 45 a 80 centímetros (18-32 pulgadas) y su cola mide de 33 a 51 centímetros (13-20 pulgadas).

Ellos son exclusivamente arbóreos. Para los científicos estos felinos son muy difíciles de estudiar en su ambiente natural de alejados y densos bosques por lo que existen diversas opiniones acerca de sus características y comportamiento en libertad. Ellos son muy reacios a cualquier presencia humana en su territorio por lo que abandonarán un área rápidamente ante la mas mínima invasión. Algunos científicos creen que son completamente nocturnos debido más que todo a las características físicas de sus ojos, mientras que otros científicos dicen que los han podido ver activos durante el día en su ambiente natural. La mayoría de los científicos estarán de acuerdo en que estos felinos son nocturnos pero más diurnos que su pariente el ocelote. Los ocelotes, oncillas y cauceles tienen 36 cromosomas y están más relacionados entre ellos que con los jaguares, pumas y yaguarundíes quienes tienen 38 cromosomas.


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