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Puma-Mountain Lion-Cougar-Panther-American Lion

Nombres comunes: Puma, León de Montaña, Pantera, León Americano

Nombre científico: Puma concolor costaricensis.

Estado de supervivencia:

En Costa Rica ellos están considerados en peligro de extinción y están protegidos bajo la Ley de Conservación de Vida Silvestre No. 7.317. También están protegidos internacionalmente por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Características:

Este es el segundo felino más grande encontrado en los trópicos (el Jaguar 100-350 libras, es el más grande) y puede pesar desde 55 hasta 150 libras (25 a 65 kg), los machos suelen ser considerablemente más grandes que las hembras. La subespecie encontrada en las regiones tropicales de América es mucho más pequeña que la de Norteamérica, a como es la tendencia con muchos otros animales. Sus primos norteamericanos pueden medir más de 2.5 metros de la cabeza a la cola y pesar de 150 a 230 libras; o 50% más. Se cree que el puma está genéticamente más relacionado con felinos pequeños que con jaguares, tigres o leones. Ellos no pueden rugir como los otros felinos grandes pero emiten una variedad de vocalizaciones como un gato doméstico, incluyendo un extraño maullido cuando están en celo; y un grito áspero y casi humano cuando se aparean. Cuando no están en celo, estas criaturas pasan el tiempo solos y como todos los felinos tropicales, ellos evitan formar grupos y no socializan de ninguna manera.  No mantienen una guarida permanente, son nómadas y encuentran buen refugio en cuevas, formaciones rocosas, árboles caídos y matorrales.

Los pumas son tímidos y solitarios por naturaleza. Prefieren evitar a los humanos. Los ataques a humanos son poco comunes, sin embargo, se han incrementado en frecuencia a lo largo de los años. Solamente 18 personas murieron atacadas por pumas en Estados Unidos desde 1890 hasta el 2005, pero desde 2000 hasta 2009 ha habido 5 ataques fatales.


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