Nuestra región en Costa Rica

Historia del área


La gran cantidad de lluvia y lo nuboso del clima de la vertiente Este de la Cordillera Volcánica Central no promueven la agricultura por lo que ésta área fue una de las ultimas en desarrollarse en Costa Rica. Todavía hoy permanecen grandes áreas de bosque virgen en ésta región y La Paz Waterfall Gardens está localizado entre dos grandes parques nacionales, el Parque Nacional Volcán Poás y el Parque Nacional Braulio Carrillo. Estamos también localizados hacia Selva Verde Lodge y la Organización de Estudios Tropicales de la región de Sarapiquí, Costa Rica. El parque es una muy buena opción para tours desde la zona de Sarapiquí y el área del Volcán Arenal.

 

 

 Estamos localizados en el lado Noreste del volcán Poás en lado del Caribe de la división continental, a una altura con un rango que va desde los 1300 metros a los 1600 metros (4200 pies a los 5225 pies) Esta altura nos provee con vegetación de bosques nuboso y lluvioso. 

Aunque la cima del volcán es 2515 metros de alto (8174 pies), la altura de las montañas tiene un promedio de 1850 metros (6000 pies) lo que causa que la máxima precipitación ocurra debajo de nosotros a un nivel de los 925 metros de altura (3000 pies) En las áreas que están por encima de los 925 metros el clima se hace menos lluvioso y más nublado, estableciendo así un ambiente de bosque nuboso en alturas de 1400 metros (4500 pies). La mayoría de los cultivos, incluyendo el café, no pueden sobrevivir en ese ambiente.

Debido a que la tierra no se usaba para agricultura no se había construido caminos en el área hasta 1940 cuando descubrieron que la zona era apta para lecherías. Sin embargo las lecherías a gran escala no se desarrollaron hasta los años sesentas cuando los dueños importaron las vacas Holstein desde Madison, Wisconsin. La mayoría del exuberante pasto para ganado es de origen africano y fue importado vía Brasil alrededor del año 1800. Debido a que Costa Rica fue 100% bosque lluvioso durante millones de años, no evolucionó ningún tipo de pasto nativo.

El camino hacia Waterfall Gardens y el puente sobre el río La Paz fueron construidos por los ingenieros del ejército de Estados Unidos durante la segunda guerra mundial. Esto sucedió porque los japoneses habían invadido Indonesia y amenazado con eliminar el suministro de quinina al mundo, lo que para ése tiempo era la única cura efectiva para la malaria. La quinina se extrae de la corteza del árbol de cinchona y Costa Rica tiene una variedad de esos árboles  que crece en abundancia a unos pocos kilómetros para abajo de Waterfall Gardens. 

Estados Unidos sabía que sus soldados estarían expuestos a la malaria en la campaña del Pacifico Sur e intentaron hacer una siembra de la variedad brasileña de árboles de cinchona debido a que su familiar cercano crece ahí. Los gobiernos hicieron un pacto y el camino y el puente fueron construidos, pero el experimento fracasó ya que se dieron cuenta de que la corteza del árbol de cinchona nativo de Costa Rica no contiene suficiente concentración de quinina y el área probó ser muy húmeda para la variedad brasileña del árbol que contiene un alto contenido de quinina.