Serpentario

En nuestro Serpentario con la calidad de un museo, tenemos en exhibición 30 de las más bellas y mortales serpientes de Costa Rica. Esta exhibición lo pondrá cara a cara con las famosas matabuey, terciopelo, bejuquilla verde y cascabel por nombrar algunas. Y nuestro serpentario es uno de los pocos en el mundo en alojar a una colorida pero muy venenosa serpiente marina hallada en la costa del Pacífico de Centroamérica.

Estas de aquí abajo son algunas de las serpientes que encontrará en nuestro serpentario:

Nombre común inglés

Boa constrictor

Annulated boa

Rainbow boa

Giant parrotsnake

Neotropical coachwhip

Brown vinesnake

Short vinesnake

Green vinesnake

Northern birdsnake

Neotropical Ratsnake

Oriole snake

Lyresnake

Common road guarder

King snake

Tropical milksnake

Salmon bellied racer

Costa Rican coralsnake

Central American jumping pitviper

Picados jumping pitviper

Side-striped palm pitviper

Eyelash palm pitviper

Golden eyelash palm pitviper

Fer de lance

Godman s montane pitviper

Neotropical rattleasnake

Central American bushmaster

Rainforest hog nosed pitviper

Western slender hog nosed pitviper

Nombre científico

Boa constrictor

corralus annulatus

epicrates cenchria

lepthophis ahaetulla

masticophis mentovarius

oxybelis aeneus

oxybelis brevirostris

oxybelis fulgidus

pseustes poecilonotus

senticolis triaspis

spilotes pullatus

trimorphodon biscutatus

conophis lineatus

lampropeltis triangulum

lampropeltis triangulum

mastigodryas melanolomus

micrurus mosquitensis

atropoides mexicanus

atropoides picadoi

bothriechis lateralis

bothriechis schegelii

bothriechis schegelii

Bothrops asper

cerrophidium godmani

crotalus simus

lachesis stenophrys

porthidium nasutum

porthidium ophryomegas

Nombre común español

boa constrictor

boa arborícola anulada

boa arcoiris

lora falsa gigante

sabanera de bosque seco

bejuquilla café

bejuquilla de hosico corto

bejuquilla verde

pajarera

ratonera centroamericana

mica

toboba gata

guarda camino comun

coral falsa

serpiente de leche negra

corredora panza salmon

coral costarricense

mano de piedra centroamericana

mano de piedra costarricense

lora venenosa

bocaraca comun

oropel (bocaraca)

terciopelo

toboba de altura

cascabel neotropical

matabuey

tamaga comun

toboba chinga


Serpientes en Costa Rica

Hay 137 especies de serpientes en Costa Rica, de las cuales 22 especies venenosas, mayormente de la familia Viperidae, con algunas corales y la serpiente marina de la familia Elapidae. 92 % de las serpientes en Costa Rica viven entre el nivel del mar y los 1500 metros (4900 pies) de altura, principalmente en los bosques tropical y subtropical. Solo el 8% de las serpientes en Costa Rica viven a más de 1500 metros (4900 pies) de altura. La altitud de Waterfall Gardens está entre los 1300 a los 1600 metros (4200 a  5225 pies).

Hay 15 especies de serpientes venenosas en el lado del Pacifico del país y solo 9 especies de serpientes venenosas en el lado del Caribe. Para 25 especies de serpientes Costa Rica es el límite sur de su existencia. Para 30 especies de serpientes Costa Rica es el límite norte de su existencia. Con 55 especies de serpientes teniendo el  límite norte y sur en Costa Rica, eso le da al país el nombre de puente de las Américas donde convergen especies del norte y del sur. Hay 13 especies que se encuentran solo en Costa Rica (y sus vecinos próximos).

Aunque las serpientes cascabel y la matabuey tienen veneno más poderoso, la serpiente más peligrosa en Costa Rica es la terciopelo. Ellas son más peligrosas porque viven en áreas más cerca de los humanos se reproducen en grandes cantidades (camadas con hasta 90 crías). Las terciopelos se localizan en todas las áreas de Costa Rica excepto en las montañas muy altas.

Las serpientes marinas viven en las aguas del la costa del Pacifico (no a lo largo de las playas). Aunque son temidas por su veneno neurotóxico extremadamente potente, la serpiente marina tiene una habilidad muy limitada de morder a un humano debido a su pequeña boca y a sus dientes traseros. Incluso si una logra morder, hay un 80% de probabilidad de que sea una mordida seca, sin introducir veneno.

 

Hechos interesantes sobre las serpientes


  • Jacobson organLas serpientes evolucionaron aproximadamente hace 120 millones de años de sus descendientes más cercanos, los lagartos.
  • Hay aproximadamente 2900 especies de serpientes en el  mundo actualmente.
  • Solo 10% son venenosas, con muy pocas, cerca del 2%, que representan peligro para humanos.
  • Las serpientes viven en todos los continentes del mundo excepto en la Antártica. En el círculo ártico ellas hibernan hasta 8 meses.
  • Las serpientes tienen vista muy pobre y no tienen oídos externos, pero pueden escuchar sintiendo las vibraciones transmitidas a través de los huesos en sus cráneos.
  • Las serpientes dependen abundantemente de la “quimo recepción” para rastrear sus presas y reconocer el ambiente. La lengua en movimiento de la serpiente recoge moléculas de aromas del ambiente que la rodea y las pasa al órgano de Jacobson para analizarlas.
  • Las serpientes, como todos los reptiles, son de sangre fría (Ectotérmicos) y no pueden generar calor interno. Por lo tanto, ellas no pueden mantener mucha actividad aeróbica, (perseguir presas, huir de depredadores) por más de unos pocos minutos.
  • Todas las serpientes cambian de piel. Esto les permite crecer y reemplazar las escamas viejas.
  • Las pupilas verticales de los ojos son típicas de especies nocturnas que no necesariamente son venenosas. En condiciones normales de luz las pupilas se contraen y se hacen delgadas.
  • Las serpientes escaladoras (arbóreas) son normalmente largas y delgadas. Las terrestres (que viven en el suelo) y las que viven en cuevas son cortas y corpulentas, con colas cortas.
  • Las serpientes deben ingerir entre 6 a 30 comidas por año, aproximadamente una comida cada dos semanas. Sin embargo, algunas serpientes pueden desconectar su sistema digestivo y no comer por muchos meses después de una comida muy grande.
  • Las serpientes en cautiverio pueden vivir entre 8 y 25 años. Especies grandes como las anacondas y las pitones viven hasta 40 años.

Hechos sobre las mordidas de las Serpientes Venenosas

serpiente serpiente en un tronco
  • El veneno es de hecho una concentración alta de una sustancia digestiva con 10 a 20 enzimas que cuando son combinadas con otras toxinas crean un efecto destructivo en la mayoría de los tejidos y nervios. El veneno es producido por una glándula en la cabeza de la serpiente.
  • El veneno ayuda a la serpiente inmovilizando presas grandes o potencialmente peligrosas, permitiéndole una más amplia selección de alimentos. El veneno también suaviza los tejidos de presas grandes como la primera fase del proceso digestivo. Esto le facilita tragar la presa.
  • Cada año entre 500 y 800 personas son mordidas por una serpiente venenosa en Costa Rica. solo 5 de cada 10 casos resultan en muerte.
  • 68%  de las mordidas de serpientes venenosas son en los pies o piernas y es principalmente trabajadores del campo los que son mordidos. Estos trabajadores a menudo no usan pantalones largos o botas.
  • 95% de las mordeduras de serpientes venenosas son causadas por la familia viperidae.
  • La terciopelo es la que causa la mayoría de las muertes por mordeduras de serpiente en Costa Rica.
  • La muerte ocurre solo en 1% de mordeduras que no reciben tratamiento.
  • 30% de las mordeduras de la familia viperidae son mordeduras secas donde no se inyecta veneno.
  • La serpiente decide no inyectar veneno o puede haber acabado de usarlo en otra víctima.
  • En promedio, una serpiente de la familia viperidae necesita de 2 a 3 semanas para reproducir todo su veneno después de usarlo.
  • Hay 25000 muertes alrededor del mundo por mordeduras de serpientes venenosas. La mitad de las muertes ocurren en las áreas rurales pobres de Burma e India. Hay 10 muertes por año en Australia, 15 en Europa y 15 en Estados Unidos. Un porcentaje grande de estas incluye manipuladores de serpientes e intentos de captura sin entrenamiento.
  • Entre las tribus de indígenas que todavía viven en lo profundo del Amazonas, 5% de todas las muertes son causadas por mordeduras de serpientes y 80% de la población será mordida por una serpiente venenosa al menos una vez en su vida.
  • En los Estados Unidos, la cascabel del oeste es la serpiente más venenosa y es responsable por las mordeduras más graves de serpientes.
  • El procedimiento adecuado para tratar las mordeduras de serpiente es inmovilizar el miembro mordido y buscar inmediatamente transporte a un hospital. Al llegar, un antídoto apropiado puede ser administrado y monitoreado.

Antídoto

Hay dos clases de antídotos usados en Costa Rica. Uno es para todas las mordeduras de la familia viperidae y el otro es para las mordidas de la familia Elapidae que incluye serpientes coral y serpientes marinas. El antídoto es hecho al inyectar pequeñas cantidades de veneno a los  caballos y dejar que su sangre produzca los anticuerpos para combatir el veneno. Luego se toma su sangre y es separada en un suero que contiene los anticuerpos. Una pequeña cantidad de este suero es probado en una persona antes de administrarle una dosis completa para asegurarse de que no sea alérgica al suero. Si no hay reacción se administra la dosis apropiada dependiendo de la severidad de la mordedura.


PRECAUCION:Administrar antídoto a una persona que es alérgica al suero de caballo puede causar un severo choque anafiláctico que es más peligroso que el mismo veneno.

 

Como evitar mordeduras de serpiente en Costa Rica

 

Consejos de seguridad para evitar serpientes venenosas en Costa Rica.

No camine por lugares oscuros sin un foco. La mayoría de serpientes venenosas son activas al atardecer y por la noche. Siempre fíjese por dónde camina.

Siempre tenga precaución cuando explore – evite pasar por lugares de espesa maleza o con troncos huecos sin antes revisar profundamente. No meta sus manos en grietas entre las piedras ni recoja flores o plantas sin antes haber revisado el área alrededor para asegurarse de que no hay alguna serpiente durmiendo.

Asegúrese de usar zapatos apropiados – tenis o zapatos fuertes para montañismo – no camine sin zapatos ni con sandalias cuando valla por lugares con zacate alto o maleza.

No ponga su tienda de acampar o bolsa de dormir cerca de donde haya maleza, zacate alto, montones de piedras o troncos donde se sabe que las serpientes pueden vivir y anidar. Coloque su tienda en lugares limpios y use la red contra mosquitos bien ajustada y prensada debajo de la tienda para crear una barrera extra.

No intente tocar o manipular serpientes a menos que tenga un entrenamiento profesional y completo para hacerlo. La mayoría de los expertos aconsejan no tocar siquiera a una serpiente recientemente muerta ya que su sistema nervioso puede seguir activo y puede producir una mordida.

 

Familias de serpientes

FAMILIA BOIDAE

boa constrictor
boa constrictor boa constrictor

 

Aparecieron hace 65 millones de años

Estas serpientes no venenosas son las más antiguas y las más grandes de todas las serpientes que todavía existen en el planeta. Ellas fueron la familia dominante de serpientes entre 65 y 36 millones de años atrás antes de que la familia mas evolucionada de los colúbridos apareciera y empezara a competir con ellas. Debido a que existían antes de que muchas de las masas terrestres se separaran, ellas tienen una distribución mundial. Las boas constrictoras existen predominantemente en las secciones tropicales de América y las pitones, sus parientes cercanos, evolucionaron en África, Asia y Australia. Sus características primitivas incluyen ausencia de veneno, una mandíbula rígida, cráneo pesado, estructuras de huesos pélvicos, y los restos de miembros atrofiados en forma de espuelas o garras heredadas de sus ancestros, los lagartos.

 

Adaptaciones Evolutivas

Sin embargo, algunas especies si muestran una adaptación evolutiva en forma de escamas sensibles al calor alrededor de su boca. Aunque son similares en función a las fosas de los viperidos, esta característica fisiológica evolucionó de manera separada, y no es tan efectiva como la capacidad de detección de calor de los viperidos.

 

Cazando

Su técnica de caza se caracteriza por tenderse y esperar en forma de emboscada, como muchas otras serpientes que consumen mamíferos que son más rápidos y que tienen más resistencia que ellas. Su patrón de color es el camuflaje ideal especialmente durante la caza nocturna. Para atrapar la presa, una constrictora toma impulso moviendo hacia atrás la cabeza y golpea a la presa fuertemente envolviendo su cuerpo para sofocarla. Ellas no destripan a la presa sino que la sofocan al apretarla gradualmente más fuerte cada vez que exhala. La muerte ocurre por falta de oxígeno o porque el corazón no puede bombear sangre a través del sistema vascular. Algunas constrictoras arbóreas tienen dientes especiales que les permite morder y sostener presas en movimiento como aves o murciélagos. Sin falla, las constrictoras siempre empiezan por la cabeza al momento de consumir a su presa. Estas serpientes prefieren una dieta de mamíferos y aves porque la constricción es más efectiva en animales de sangre caliente que necesitan respirar más frecuentemente.  Una de las principales diferencias entre boas y pitones es la manera de reproducción. Las boas son vivíparas mientras que las pitones ponen grandes cantidades de huevos (ovíparos) y los protegen durante la incubación. La pitón es una de las pocas serpientes que demuestran cuidado materno.

 

FAMILIA COLUBRIDAE

Lorilla
serpiente Serpiente

 

Apareció hace 36 millones de años

Esta diversa familia apareció aproximadamente hace 36 millones de años y comprende dos tercios de todas las especies de serpientes conocidas. Actualmente es la familia de serpientes dominante de serpientes en todos los continentes del mundo excepto Australia. En Costa Rica esta familia representa 104 de las 137 especies de serpientes. Se encuentran en árboles, en el suelo, bajo el suelo y en el agua. Las  especies más comúnmente  reconocidas son la serpiente cinta, serpiente jardinera, serpiente ratonera y serpiente de látigo o corredora.

 

Adaptaciones Evolutivas

Colmillos Traseros y el Primer Veneno

Colmillos traseros y el primer veneno. Aunque dos tercios de estas serpientes son completamente no venenosas, el otro tercio desarrollo el primer rudimentario veneno producido por un órgano conocido como glándula de Duvernoy. Como componente de esta adaptación vino un primitivo sistema de inyección de veneno en forma de sólidos colmillos traseros y después, colmillos traseros acanalados. Aunque es efectivo en su presa, el veneno de los colúbridos es débil y sus colmillos traseros muy ineficientes desde el punto de vista defensivo. Debido a esto los colúbridos  representan muy poco peligro para los humanos. Sin embargo, su veneno puede causar síntomas locales en humanos incluyendo dolor, hinchazón y sangrado continuo. Casi todos los colúbridos tienen bacterias en su boca las que pueden causar infecciones si la herida de la mordedura no es limpiada apropiadamente.

CIUDADO: Los colúbridos venenosos a menudo son descritos como no venenosos en muchas guías de serpientes. El mejor consejo es no intentar manipular o capturar ninguna serpiente.


Cazando

Muchas especies de colúbridos usan su increíble velocidad y agilidad para activamente buscar y atacar a su presa. Las especies venenosas sostienen a su presa y dejan que el veneno haga efecto. Las no venenosas pueden usar constricción como las boas, o inmovilizan a su presa golpeándola, o por la pura fuerza de su mordedura. El camuflaje y la sorpresa también juegan un papel muy importante a la hora de capturar una presa.

 

Rasgos y comportamiento contra predadores

Los colúbridos han desarrollado un poco de características contra los predadores que les ayuda en su sobre vivencia. Algunas especies quiebran su cola apropósito, la que se queda moviéndose, para distraer a un predador que viene mientras ellas escapan. Otras pretenden estar muertas tendiéndose boca arriba y mostrando su estomago. Uno de los rasgos más efectivos contra los predadores es imitar los patrones de color y las marcas de las venenosas especies Elapidae y Viperidae.



FAMILIA ELAPIDAE

serpiente ELAPID
serpiente ELAPID piel de serpiente

 

Apareció hace 22 millones de años

Todos los miembros de la familia Elapidae son altamente venenosos. Aunque esta familia contiene solo el 10% de las especies de serpientes del mundo, sus miembros son los más mortales e incluyen las cobras, mambas, corales, y serpientes marinas. Ellos son las familia de serpientes dominante en Australia, de ahí se cree que han evolucionado cerca de 22 millones de años justo antes de que el continente de Australia se separara de la gran masa de tierra llamada Pangea.

 

Adaptaciones Evolutivas

Colmillos Frontales
Estas fueron las primeras especies que desarrollaron colmillos frontales y poderoso veneno neurotóxico. En las especies más primitivas el veneno es conducido a través de surcos en los colmillos frontales y  en las más evolucionadas los colmillos tienen canales internos para conducir el veneno. La ventaja de los colmillos frontales es la habilidad para inyectar veneno con una mordida rápida y luego soltar la presa para permitir que el veneno trabaje sin riesgo para la serpiente mientras la presa lucha cuando agoniza.

 

Veneno Neurotóxico

El veneno viaja desde la herida de la mordedura al flujo sanguíneo y entre dos a seis horas empieza a bloquear las transmisiones neurológicas llevando a una progresiva parálisis de ciertos tejidos musculares. Los síntomas incluyen perdida de función muscular, exceso de salivación, dolor de cabeza, y en casos severos colapso cardiorrespiratorio. La victima necesita ser tratada con un antídoto específico hecho  especialmente para  mordeduras de coral o serpientes marinas. Algunos elapides también tienen hematoxinas (como los viperidos) en su veneno, que atacan y matan las células rojas de la sangre y los tejidos musculares y comienzan a digerir la presa externamente. En Costa Rica hay solo seis especies de elapides con cinco especies representadas por el género de las corales, y una de la subfamilia de las serpientes marinas. Aunque son muy venenosas, estas serpientes causan el 5% o menos anual del total de mordeduras de serpiente en Costa Rica. Aproximadamente 50% de las mordeduras de una coral son secas, no inyectan veneno. Las serpientes de coral y las serpientes marinas tienen marcas fuertes de color para advertir a los predadores, especialmente aves, su naturaleza letal. Por esta razón hay once especies de colúbridos que imitan esos patrones de color y comparten la protección de las marcas de color de las corales.


FAMILIA VIPERIDAE

VIPER
viper viper

 

Apareció hace 20 millones de años

Los miembros de la familia viperidae son los más avanzados de todas las serpientes desde el punto de vista de la evolución. Ellos pueden sobrevivir en climas extremos que van desde el Circulo Ártico hasta los más calientes desiertos y los puntos más altos. No se encuentran en Australia y por eso se cree que han evolucionado después de que el continente se separo de la gran masa de tierra llamada Pangea alrededor de 20 millones de años atrás. La mayoría de los viperidos tienen cuerpos cortos y robustos y no pueden perseguir presas. Ellos emplean una estrategia de emboscar tendidos sin hacer ni un solo movimiento en la noche esperando que pequeños mamíferos se crucen en su camino. Este comportamiento consume menos energía permitiéndoles alimentarse menos seguido y reduciendo las posibilidades de estar expuestos a un depredador mientras viajan.

 

Adaptaciones Evolutivas

Colmillos frontales contráctiles
Los colmillos de los viperidos están más evolucionados que los de la familia Elapidae ya que los tienen más largos por lo que pueden inyectar veneno más profundo en el tejido de su presa. Ellos pueden controlar esos largos colmillos ya que son contráctiles por lo que pueden doblarlos hacia adentro en el cielo de su boca cuando no los están usando pero pueden sacarlos hacia delante rápidamente para morder. Los colmillos son huecos y están conectados directamente a las glándulas del veneno por lo que pueden inyectar grandes cantidades de veneno rápidamente.

 

Veneno Mejorado

El veneno de los viperidos está compuesto de más de 20 enzimas digestivas combinadas con otros componentes tóxicos que cuando se mezclan producen un efecto destructivo en las células rojas de la sangre y en los tejidos musculares. El veneno es la primera fase en el proceso digestivo y en suaviza o rompe las proteínas y grasa de la presa para facilitar el proceso de tragarla. Este destructivo veneno ayuda a la serpiente en el proceso digestivo especialmente en climas fríos. Las serpientes más venenosas como la matabuey, la terciopelo y la cascabel también tienen neurotoxinas en el veneno similar a las de la familia Elapidae.

 

Habilidad de los Viperidos para Detectar el Calor

La capacidad de visualizar en infrarrojo de los viperidos es única en el reino animal y los hace reyes de la noche. Estas serpientes tienen fosas de detección de calor en cada lado de su cara que contienen celdas termo receptoras ultra sensitivas que detectan cambios en la temperatura de menos de 0.002 grados Fahrenheit. Ellas usan las dos fosas como visión binocular para triangular la ubicación y distancia de la presa en completa oscuridad. Los estudios muestran que ellas confían casi exclusivamente en este sentido y no en la vista para cazar.
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