Información general sobre los Volcanes

Costa Rica se encuentra ubicada sobre el límite de las Placas de Cocos (un pedazo de corteza terrestre de alrededor de 510 km de ancho) y la del Caribe. Las dos convergen donde la de Cocos se mueve hacia el este a una velocidad de 10 cm por año. Es una zona de clásica subducción donde la placa del Caribe esta forzada a meterse bajo la de Cocos – esta es una de las coyunturas más dinámicas de la tierra.
Se han documentado 292 volcanes en Costa Rica de los cuales 5 están activos. Estos son el Irazú, el Turrialba y el Poás en el Valle Central y el Arenal y el Rincón de la Vieja en la zona norte.

En el mundo hay 580 volcanes que se consideran activos. Un volcán es considerado “activo” si ha hecho erupción en los últimos 200 años. Se le considera “dormido” si ha tenido erupciones entre 200 y 500 años atrás. Los demás se consideran extintos si no han tenido una erupción por más de 500 años. 

 

Beneficios de los volcanes

  • El suelo que se crea de las cenizas es rico para uso agrícola.
  • Los suelos y rocas volcánicas son porosos y excelentes para la filtración de agua – se crean acuíferos donde se deposita el agua.
  • Se puede producir energía del vapor geotérmico de los volcanes – en la base del Volcán Miravalles hay una planta geotérmica para generación de electricidad.
  • Turismo – los volcanes son atracciones turísticas únicas.

 

Irazú es el volcán más alto con 3432 metros (11,150 pies)

  • La base de este volcán ocupa un 1% del territorio de Costa Rica, 500 km2 ó 190 millas cuadradas. Tiene un lago verde en su caldera.
  • Es posible ver el mar Caribe y el Océano Pacífico desde la cima en un día despejado
  • Estuvo activo por dos años desde 1963 – 1965. Las erupciones de ceniza alcanzaron hasta 8000 metros (24000 pies)
  • Cayeron 10,000 toneladas de cenizas por mes durante dos años consecutivos en el Valle Central.
  • El nombre proviene de la palabra indígena “Iztaru” que significa montaña de miedo ó rugido
  • Empezó a retumbar de nuevo en 1996.

El volcán Turrialba, también en el Valle Central, con una elevación de 3339 metros (10850 pies) también tiene una gran caldera.

Volcán Arenal – 1633 metros (5300 pies)

  • Este es el volcán más joven de Costa Rica (calculado por radiocarbono) sus orígenes se calculan en solamente hace 3500 años
  • Es el volcán que está activo más continuamente en el mundo con 35 años de erupciones continuas
  • El 29 de Julio de 1968 lanzó una inmensa erupción cubriendo 10 kilómetros cuadrados (4 millas cuadradas) con rocas volcánicas – algunas lanzadas a distancias de hasta 16 kilómetros (10 millas). El volcán había estado dormido por 400 años
  • La ráfaga piroclástica y los escombros mataron 87 personas
  • Actualmente el volcán aumenta su altura a un ritmo de 90 cm (2.7 pies) por mes
  • Hubo una erupción grande en el año 2000 que mató a un guía turístico y forzó la evacuación del centro turístico Tabacón que está cerca de la base del volcán. 

Rincón de la Vieja- Guanacaste 1806m – (5,870 pies)

Está compuesto de 9 calderas

La última erupción fue en 1995 causando algunos daños al pueblo de Upala. La última erupción más seria fue en 1983. Sin embargo el 8 de mayo de 1991 lanzó lava y gases ácidos causando destructivas corrientes de cenizas y barro.  

 

Poás Volcano National Park

  • El Parque Nacional Volcán Poás cubre 6300 hectáreas (15700 acres) con una elevación de 2704 metros (8788 pies) – también tiene bosque nuboso enano.
  • Usted se encuentra parado sobre la División Continental, lo que significa que la lluvia de la izquierda fluye hacia el Océano Pacífico y la lluvia que cae a la derecha fluye hacia el Mar Caribe.
  • Hablar sobre el uso del sulfuro en la medicina a principios de 1900 y las muertes relacionadas a la exposición a él.
  •  Hablar sobre efectos de la lluvia acida en las plantas. 
  • Las siete calderas que lo conforman tienen 25,000 años de antigüedad.
  • Se ha calculado por medio de radiocarbono que el último flujo de lava se dio hace 300 años y fue lava espesa y viscosa como la mayoría en Costa Rica – al contrario de Hawai donde la lava es liquida.
  • La caldera que está actualmente activa tiene 8000 años de antigüedad.
  • La caldera mide casi 1320 metros (1 milla) de ancho y tiene alrededor de 300 metros (1000 pies) de profundidad.
  •  El lago (aunque no lo aparenta) es del tamaño de 4 campos de futbol.
  • Al otro lado del cráter esta el cono Von Frantzius, la caldera más vieja de todas.
  • Las mayores erupciones recientes fueron en 1889, 1910 y 1953.
  • Parece estar en un ciclo activo de 40 años.
  • En 1910 se dio la erupción más grande con una nube de cenizas de 8 kilómetros (5 millas) de alto que depositó 640,000 toneladas de ceniza sobre el Valle Central – esta erupción clasificaría al volcán como “estromboliano” debido a la dirección vertical de las erupciones – esta erupción también contenía materiales piroclásticos incluyendo rocas ardientes y cenizas de 800°C (2000°F).
  • La erupción de 1953 incluyó agua, barro, cenizas, gases y rocas desde el centro del lago y le dio a la caldera su forma actual y el lago fue temporalmente eliminado.
  • El lago se formó de nuevo 10 años después y esta vez la medida de su profundidad fue 36 metros (120 pies).
  • Otros eventos volcánicos ocurrieron en 1981, 1985, 1989 y 1995.
  • En 1981 las temperaturas de gas subieron de manera increíble cuando el magma líquido subió hasta los 200 metros (650 pies) del fondo del lago. En la época de los ochentas los gases calientes brillaban con color rojo durante la noche cuando su temperatura subió de 90°C (194°F) a los 920°C (1688°F).
  • En 1985 hubo una erupción de tipo freática (gas) con grandes cantidades de dióxido de sulfuro lanzado a la atmosfera – esto causó lluvia acida lo que llevó a significantes daños en agricultura y ganadería en el Valle Central.
  • Hacia 1988 el lago era una serie de estanques de barro hirviente.
  • En abril de 1989 se dio una erupción con una delgada columna de cenizas que alcanzó una altura de 2 kilómetros (1.2 millas) 
  • En 1990 se produjeron expulsiones ocasionales de gas incandescente de las partes secas del lago.
  • El parque fue cerrado por corto tiempo en 1995 por emisiones de gas.
  • El lago ha sido clasificado como el lago mas acido en el mundo debido a la disolución de ácidos clorhídrico y sulfúrico en el agua, provenientes de las filtraciones de emisiones de gas.
  • El pH del lago es .8, cero es la sustancia mas acida en la tierra y el agua que neutra tiene 7.
  • El Poás lanza 100 toneladas de CO2 (dióxido de carbono) todos los días. Las mediciones de gas llevan el control de las emisiones y de posibles señales de la próxima fase eruptiva.

Estructura del Volcán Poás

  • La chimenea a través de la que la lava sale tiene cerca de 1000 metros (3000 pies) de diámetro.
  • El material desde el fondo del lago y hacia abajo 500 metros (1500 pies) es lava solidificada.
  • Mas debajo de los 500 metros (1500 pies) hay una mezcla de magma medio derretido con lava liquida.
  • Hay grietas llamadas fumarolas en la solidificada capa superior a través de la que escapan gases.  
  • Cuando los gases de dióxido de sulfuro escapan por las fumarolas dejan depósitos de sulfuro que fueron explotados por los primeros negociantes para hacer medicinas.
  • Actualmente las universidades de Costa Rica, la Penn State University la Open University de Inglaterra estudian al volcán con una variedad de instrumentos y posiblemente nos puedan advertir sobre incrementos en su actividad.

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